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SpaceX 将送40只“太空鼠”上空间站

发布时间:2021-11-24

  今年下半年,在太空探索技术公司(SpaceX)下一次向国际空间站发射的一艘“龙”号飞船上,将会有一些特殊的机组成员——40只“太空鼠”。这些太空鼠将在国际空间站上生活6个月左右的时间。

  美国宇航局(NASA)将用这些老鼠进行的一系列实验。目的是通过研究微重力对老鼠的影响,从而推断其对人体的影响。此项工作将有助于NASA对其计划进行的火星和太阳系其他星系的载人探险进行任务规划。虽然目前宇航员在空间站的微重力环境下不会停留超过6个月的时间,但其他任务可能会持续2年或更长时间。

  由于老鼠的寿命通常在2年左右,在空间站存活的6个月将是老鼠寿命的四分之一。通过检测失重对老鼠的影响,研究人员可以推断失重能对人类寿命造成什么样的影响。

  老鼠们将生活在可重复使用的居住舱,每个居住舱最多可以容纳10只老鼠。居住舱里提供食物和水,地板、天花板和墙壁上设有栅格,方便老鼠轻松地四处活动。舱内配备有摄像机和红外摄像头,能监控老鼠的健康状况。

  不过,对鼠类来说这可算不上什么大飞跃,老鼠们在很多年前就已经去过太空。在过去的几十年里,NASA曾通过航天飞机把老鼠送进太空短暂停留,还在国际空间站上开展了两项老鼠免疫学的研究。

  下一次向国际空间站发射“龙”号飞船将是SpaceX的第四次发射,该公司签下了从现在到2015年年底前进行12次发射的合同。合同金额为16亿美元。